La Orden de Caballeros de San Miguel

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Melinda Miceli di
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La Orden de Caballeros de San Miguel

Por Melinda Miceli

En Francia, el rey Luis XI fundó la orden militar de San Miguel en 1469 para la defensa de la Fe y el Reino. En una consagración especial a San Miguel, cada caballero se comprometía a “emplear todas sus fuerzas en la defensa de la santa religión”. El rey tenía una sólida devoción por el Arcángel, basada en las historias de su infancia y que se relacionaban con la ayuda que Miguel había prodigado a Francia en peligro. Fue establecido en el castillo de Amboise el 1 de agosto de 1469 para rivalizar con la Orden del Toisón de Oro por el rey Luis XI en 1469. Luis XI, su señor supremo, expresó “… la confianza y la devoción únicas que tenemos en Monseñor San Michele, primer caballero que, por la lucha de Dios, luchó victoriosamente y que su lugar y oratoria ha guardado y defendido siempre sin ser tomado ni subyugado por los antiguos enemigos de la corona de Francia y siendo invencible”. El Arcángel sigue siendo considerado hoy en día el protector de Francia por haber concedido su protección al reino frente a los británicos durante la Guerra de los Cien Años.

Al principio, la sede de la orden fue la abadía de Mont-Saint-Michel, luego, bajo Enrique II, la Sainte Chapelle del castillo de Vincennes y finalmente, bajo Luis XIV, en los Cordeliers de París. Esto permitió al rey crear una red de lealtad que ya no estaba directamente vinculada al feudalismo. Se puso mucho cuidado en establecer los estatutos de su orden de caballería ya que Luis quería que la Orden del Arcángel fuera la más noble de Europa, y así fue durante más de un siglo. El rey optó por la calidad, limitando el número de caballeros a treinta y seis en los estatutos originales. Dos artículos superaban a todos los demás: los caballeros serían católicos ejemplares, la traición o la huida al campo de batalla arrastraría la inmediata irradiación de los culpables, como la herejía.

collar de la Orden
Collar de la Orden de San Miguel.

El collar de la Orden hecho de conchas (emblema del Monte), asentado sobre cadenas o eslabones de oro, pesaba doscientos escudos de oro, en medio de los cuales, sobre una roca, se alzaba una imagen de San Miguel. Los miembros tenían prohibido dejar esta medalla. Uno de ellos un día incumplió esta regla y, tomado en el campo de batalla, ocultó rápidamente el cartel que lo señalaba como el señor altísimo y se arriesgó a aumentar su ración. Conocido este gesto en el que se vinculaba la cobardía con la pereza, el hombre fue destituido de su rango y el gesto fue visto como un acto de justicia.

Por este hecho, la gloria de la Orden fue breve. Desde Enrique II, la Orden de San Michele perdió su esplendor. Había sido elitista, reservado para los más altos nobles y los más talentosos, pero se volvió hacia el atractivo mundano, dejando de ceñirse a la cifra de treinta y seis caballeros. La orden integró a numerosos cortesanos, a veces no combatientes y, por tanto, perdió prestigio.

A partir del reinado de Luis XIV, la orden se impartió de manera particular a escritores, artistas y magistrados. El collar rara vez se usaba y se reemplazaba con una cinta negra que le dio a la orden el sobrenombre de cordon noir y de la que colgaba una cruz de oro bifurcada y ungüento, separada por cuatro lirios dorados y cargada con un escudo ovalado con la efigie de San Michele. El uniforme de la orden era “Immense Tremor Oceans”.

uniforme de la orden
El rey Luis XI de Francia presidiendo la orden reunida en el Monte Saint-Michel. El cuadro representa al arcángel Miguel matando a un dragón. Cubierta de los Estatutos de la orden de San Miguel. Ilustración hecha por Jean Fouquet (1469-1470). Biblioteca nacional de Francia (BnF).

Los primeros diez caballeros de la Orden de Saint-Michel fueron los siguientes:

Carlos de Valois, 1446-1472, duque de Guyena, par de Francia.

Juan II de Borbón, 1426-1488, duque de Borbón, par de Francia.

Luis de Luxemburgo, 1418-1475, Conde de Saint-Pol, Condestable de Francia.

André de Lohéac, 1411-1486, señor de Lohéac, mariscal de Francia.

Jean de Bueil, circa 1406-1484, Conde de Sancerre, Almirante de Francia.

Luis de Beaumont la Foresta, hacia 1407-1477, señor de Plessis-Macé, Siniscalco de Poitou.

Jean d’Estouteville, -1494, señor de Torcy

Georges II de La Trémoille, 1427-1481, señor de Craon

Luis de Laval 

Luis de Borbón

Gli attacchi ugonotti guastavano allo stesso tempo la devozione papale ai Santi Angeli ed i miracoli attribuiti a Michele. L’eresia giungeva nei ranghi stessi dell’aristocrazia e ciò causò il rifiuto e disprezzo del collare. Carlo IX tentò vanamente di risollevare l’Ordine controverso, ma sarà l’ultimo re di Francia a recarsi in pellegrinaggio al Monte San Michele.

L’ordine di San Michele fu abolito nel 1791 durante la Rivoluzione, ripristinato nel 1814 da Luigi XVIII e fu definitivamente soppresso come ordine statale nel 1830, sopravvivendo come ordine dinastico dei Borbone di Francia.

All’interno del Ministero della Cultura della Repubblica francese, l’Ordine delle Arti e delle Lettere è considerato l’erede dell’Ordine di Saint-Michel.

Si può, ad esempio, leggere sul sito ministeriale che “l’Ordine di Saint-Michel (1469 – 1830) può essere considerato come il precursore dell’Ordine delle Arti e delle Lettere, sebbene originariamente pensato per la nobiltà.

La Orden de Caballeros de San Miguel

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