El perturbador uso de pieles de gato durante la Edad Media, confirmado por evidencias halladas en Portugal

El perturbador uso de pieles de gato durante la Edad Media, confirmado por evidencias halladas en Portugal

El perturbador uso de pieles de gato durante la Edad Media, confirmado por evidencias halladas en Portugal

En un hallazgo arqueológico reciente en Portugal, se ha descubierto una evidencia perturbadora sobre el destino de los gatos domésticos durante la Edad Media. Este estudio, dirigido por Eva Pires y publicado en el Journal of Archaeological Science: Reports, revela que los gatos no solo eran comunes en los hogares medievales portugueses, sino que también eran sacrificados y desollados para la extracción de sus pieles. Se trata de una práctica que, aunque documentada en escritos históricos, nunca había sido confirmada a través de la arqueología en Portugal .

El sitio arqueológico en cuestión se encuentra en la Rua do Registo Civil en la localidad de Almada muy cerca de Lisboa, y data de los siglos XII y XIII. Durante las excavaciones, se encontraron dos fosas de almacenamiento que contenían un total de 202 restos óseos pertenecientes a 13 gatos que estaban mezclados con desechos domésticos, incluyendo cerámica y otros restos de comida, lo que sugiere que no había una diferenciación en la disposición de los desechos .

El análisis tafonómico, que estudia los procesos de fosilización y cómo estos afectan a los restos orgánicos, mostró que al menos cuatro de estos gatos fueron intencionalmente sacrificados y desollados. Las marcas de corte encontradas en los huesos, especialmente en cráneos y mandíbulas, indican que sus pieles fueron explotadas, una práctica consistente con otros hallazgos en Europa medieval.

Los gatos hallados en este sitio presentan un rango de edad variado, con seis individuos menores de cuatro meses, uno entre cinco y seis meses, y seis mayores de un año al momento de su muerte. La presencia de juveniles entre los gatos sacrificados sugiere que se preferían los animales jóvenes para la explotación de sus pieles, posiblemente debido a la suavidad de su pelaje .

Gatos en un manuscrito medieval
Gatos en un manuscrito medieval Crédito: Dominio público / Picryl

El estudio distinguió entre gatos domésticos (Felis catus) y gatos salvajes (Felis silvestris) a través de un análisis osteométrico, centrado en los molares y la fila de dientes premolares y molares. Todos los especímenes analizados pertenecían a gatos domésticos, con una excepción posible de un individuo más grande que podría haber sido un gato salvaje o simplemente un gato doméstico de mayor tamaño .

Este hallazgo representa la primera evidencia zooarqueológica de la explotación de pieles de gato en el Portugal medieval. Aunque existen documentos escritos de la época que mencionan el uso de pieles de gato, esta es la primera vez que se confirma a través de la evidencia física. En otras partes de Europa, como en el norte de Europa y España, ya se había documentado esta práctica, y los resultados de este estudio la corroboran en el contexto portugués .

A pesar de esta evidencia, la existencia de un comercio organizado de pieles en la región sigue siendo incierta. Los restos encontrados no permiten afirmar con certeza si había una estructura comercial formal o si la explotación era de carácter oportunista o a pequeña escala. En Almada se han encontrado restos de gatos y zorros juntos en varias ocasiones, pero esto tampoco ha podido confirmar la existencia de un comercio organizado de pieles en la ciudad .

El descubrimiento de estos restos ofrece una perspectiva sobre cómo los animales eran tratados y considerados en la sociedad de la época. La falta de diferenciación en la disposición de los restos de gatos, mezclados con otros desechos domésticos, sugiere que los gatos, al igual que otros animales, no recibían un tratamiento especial al final de sus vidas.

La explotación de pieles de gato es un ejemplo de cómo los animales eran utilizados de manera integral, no solo como mascotas o para control de plagas, sino también como recursos económicos. A medida que se realicen más estudios, es posible que se obtengan más detalles sobre la extensión y organización de esta práctica en la región.

Guillermo Carvajal: Licenciado en Historia del Arte, ex-bibliotecario, en la blogosfera desde 2005 con La Brújula Verde. Escribo sobre historia, arte, cultura, viajes, geografía…Trabajando en tylium.es, contenidos y publicidad para blogs.

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